貴州茅臺因國酒茅臺商標訴訟商評委

近兩年,“國酒茅臺,為您報時”的電視廣告可謂家喻戶曉,在這則廣告中,“國酒茅臺”四個字醒目顯眼。在絕大多數消費者心中,茅臺幾乎是國酒的代名詞。但廣告詞和注冊成為商標進行使用,不能同日而語。至少直到今天,國酒茅臺還不能成為茅臺集團的注冊商標。

 

貴州茅臺是不是“國酒”再起爭議 至少在商標上他們還不能這么用

茅臺酒無疑是當下市場最熱的品牌之一,它的一舉一動都會引發市場關注。近兩年,茅臺酒廣告中使用的“國酒茅臺”也深入人心,“國酒”似乎已經歸屬茅臺無疑。但事實卻并非如此。幾年前,中國貴州茅臺酒廠(集團)有限責任公司(以下簡稱“茅臺集團”)就向國家商標主管部門提交申請書,申請注冊使用“國酒茅臺”商標。但2016年年末,國家商標主管部門作出決定,對這一商標不予注冊。

茅臺集團不服這一決定,向國家工商行政管理總局商標評審委員會(以下簡稱“商評委”)提出復審申請。今年5月25日,商標委作出決定,再度決定對這一商標不予核準注冊。第一財經1℃記者獨家獲悉,茅臺集團于7月下旬向北京知識產權法院提起訴訟,起訴商評委,要求商評委撤銷不予注冊的復審決定,就不予注冊復審申請重新作出決定。除了起訴商評委,茅臺集團還將五糧液、劍南春、郎酒、汾酒等31家機構和企業列為第三人。

1℃記者就此采訪了部分被訴的機構。汾酒集團就此回應稱,將積極準備應訴工作,支持國家商評委對“國酒茅臺”商標不予注冊的復審決定,將維護好白酒市場的公平競爭秩序,履行好企業的社會責任。

兩度申請商標被駁后起訴商評委

2010年,茅臺集團向原國家工商行政管理總局商標局(以下簡稱“商標局”)申請注冊第8377491號“國酒茅臺”商標,指定使用于第33類“果酒(含酒精)、酒(飲料)”等商品上。2016年12月31日,商標局的不予注冊決定送達到茅臺集團。商標局認為,這一商標的申請注冊違反了《中華人民共和國商標法》(以下簡稱“商標法”)第十條第一款第(八)項“有其他不良影響”的規定,因此決定對這一商標不予注冊。

2017年1月13日,茅臺集團向商評委提出復審申請,希望這一商標可以獲得注冊。2018年5月25日,商評委作出復審決定,決定不予核準注冊。1℃記者獲悉,商標委在決定書中認定,“國酒茅臺”這一商標中的“國酒”文字帶有“國內最好的酒”、“國家級酒”的質量評價含義,茅臺集團提交的證據并不能證明“國酒”具有其他更強的含義。該文字成為茅臺集團注冊商標的組成部分獨占使用,易對市場公平競爭秩序產生負面影響。因此,這一商標違反了《商標法》的相關規定,不予核準注冊。

在復審又被不予核準注冊后,茅臺集團向北京知識產權法院提起訴訟,起訴商評委,要求法院判令商評委撤銷復審決定,就不予核準注冊的復審決定重新作出決定。茅臺集團將前述31方異議人追加為第三人。

申請“國酒茅臺”商標已長達10余年

茅臺集團在起訴書中提出,“國”自本身有“國家的”、“國家級”的含義,但是“國酒”作為詞匯并不能得出“國內最好的酒”的含義,而所謂“國家級酒”的含義也是模糊不清的。“國酒茅臺”的含義應當結合這一商標的整體來理解。“國酒茅臺”的“國酒”的含義應該是“中國白酒的典型代表之一”。在案證據可以證明,“國酒茅臺”商標在形成之初即具有悠久的歷史淵源,在發展中,茅臺集團誠信、勤勉經營,獲得了多個國家級、國際級大獎,其作為中國白酒的典型代表之一的地位已經為社會各界認同。

茅臺集團認為,“國酒茅臺”已經在社會上使用多年,相關統計結果表明,“國酒茅臺”的使用并沒有不當而導致損害同行業酒企的利益。此外,其他酒企也注冊并大量使用“國”字商標,如國窖、劍南春國寶等,與“國酒茅臺”共存于市場多年。其他諸如藥品、茶葉等商品,也出現了“國禮”、“國粹”、“國藥公”等商標,根據審查一致性標準,“國酒茅臺”商標也應當予以核準注冊。

經多方聯系,作為此次訴訟的第三人,曾在先前的評選中提交異議的山西杏花村汾酒集團有限責任公司(簡稱“汾酒集團”)回應 1℃記者稱,汾酒集團在8月7日接到北京知識產權法院行政案件參加訴訟通知書,接到應訴通知書后,該公司將積極準備應訴工作,全力支持商評委關于第8377491號“國酒茅臺”商標不予注冊的復審決定,將為維護好白酒市場公平的競爭秩序,充分維護公司合法權益,履行好企業的社會責任。汾酒集團表示,此次起訴中共有31方第三人,包括了酒企、律師事務所、知識產權代理公司,相信這31方第三人會為了維護白酒行業的公平競爭秩序,維護自身合法權益而積極應訴。

2017年1月,《中國知識產權報》曾刊發評論文章指出, 貴州茅臺的“國酒”之路已經走過15年。近年來,貴州茅臺雖然沒有使用“國酒茅臺”字樣作為產品商標,但卻一直以國酒身份進行品牌定位和廣告宣傳。如果真讓貴州茅臺通過“國酒”商標的申請,極易對“國酒”概念造成混亂,對其他白酒企業影響是不言而喻的。對于“國酒茅臺”商標申請失利,營銷專家認為,貴州茅臺在近十年的品牌宣傳中,連續不斷實行大廣告、大公關、大網點,同時推進、重點突破的傳播策略,早已為貴州茅臺造就強大的品牌勢能,并且成功地在消費者心中把貴州茅臺與國酒劃上等號。因此,“國酒茅臺”商標被駁回對茅臺并無實質性影響。

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